November 21, 2005

新日買収に伴う幻想と幻滅。

業界最大手の新日本プロレスがゲームソフト製作会社ユークスに買収された。各メディアでは新日に対してある企業による敵対的買収が懸念され、かねてよりの提携先であるユークスに救済を求めたと報じられた。新日プロは非上場会社であるがある筋が新日プロの安定株主から株を取得しようとしていたという。ユークス側によると、「興行は引き続き任せるが、経理面は透明性を打ち出したい」とのこと。今回の提携は新日プロのたっての希望であり、ユークス側も大分プロレス村に対して遠慮していることだろう。

しかしいつまでもドンブリ勘定では通用しない。ユークス側も黙ってはいないハズだ。やがて運営面のハードと興行内容であるソフトとの両面で新日プロに対して多かれ少なかれ注文が出るだろう。前社長がひとりで成し遂げようとして既得権益者達に潰されてしまった改革が、果たして今回の買収で変われるのか。今まで通りであればそれこそ潰れてしまった方が良い。

| | Comments (0) | TrackBack (0)

November 15, 2005

゛ラティーノ・ヒート″は風の如く去りぬ。

米WWEのスーパースター、エディ・ゲレロが38歳の若さで急死した。死因は不明。朝ホテルでハブラシをくわえたまま倒れているのを発見された。

エディ・ゲレロといえばメキシコの名門ゲレロ家の4男として、天才の名を欲しいままに日米で活躍した。とりわけアメリカでのプロレスは、エンターテイメントを存分に魅せてくれた。アメリカンプロレスといえば身なりはでかくても全く動けないのが相場だったが、エンタメでありながらレスリングも魅せることに関しては、盟友クリス・ベノワでもかなわなかった。

小狡さを持ちながらベビーもヒールもこなせるレスラーはそうはいない。なにせトラブルメーカーを嫌うWWEが、アルコール中毒の為彼を解雇した後、再契約を要請したぐらいだ。

特筆すべきはメキシカンでジュニアヘビー級の体躯でありながら、WWEヘビー級チャンピオンになったことだ(日本でいうならば、ライガーがIWGPを獲るようなものだ)。もちろんエンタメである以上会社の売出しもあっただろうが、時代を感じさせる出来事だった。

個人的にはラディカルズから一歩抜き出て、怪女チャイナとの一連のストーリーが秀逸だ。これで軍団の一員としてだけでなく、一躍スーパースターとなったのだ。素顔で後楽園ホールに出場した時は見たかった!

御冥福を祈ります。

| | Comments (0) | TrackBack (0)

November 03, 2005

草間新日本プロレス前社長の本を立ち読みして思うこと。

草間氏といえばアントニオ猪木のツルの一声によって鳴り物入りで新日本プロレス社長に就任、たった一年で黒字回復をやってのけてみせた。会社のあらゆる部署にメスを入れ、いよいよ2年目としてV字回復をしようとした矢先に、猪木によるまさかの解任宣告。その経緯をあますところなく書き記す。プロレスといえばいわずと知れたドンブリ勘定。マッチメイクや給料も完全なる年功序列であり、若者が芽を出すには10年も20年もかかる。

折角売り出されても次にはもう他の人間にとって替わられる。チャンピオンベルトなぞ、大臣のポスト同様持ち回り制と言っても良いだろう。これは決して大袈裟ではない。三沢に対する川田、橋本に対する永田。一連の連続防衛記録を見れば明瞭だ。他団体に移籍した前者の記録を塗り替える為に施したと捉えてもおかしくはない。市場リサーチをした結果、地方プロモーター、ファン共に若手の売り出しが最も切望されているのにも関わらず、今だにベテラン勢がトップであぐらをかいている。

そして話題に困れば外敵と呼ばれる外部の選手を駆り出す。自前の選手はたとえ試合にあぶれたとしても、年俸で生活を保障されてしまう。何より大所帯の為人件費が莫大だ。事業好きなオーナーである猪木による金の無心も経営を圧迫する。背広組と呼ばれる職員もまた旧態依然としており、既得権益を守るのに躍起となっている。最後には彼らの非難中傷を信じた猪木にうとましく思われ、辞任に追い込まれてしまう。更に草間氏が行った改革を全て元に戻してしまう。何故過去赤字に陥った態勢に戻すのか。

本を読んだ感想は、プロレスも政治家も同じではなかろうか。旧態依然としており、既得権益に執着する。これではファン(国民)のニーズを捉え切れず、心が離れていくのは目に見えている。実際毎回トンチンカンなカードやアングルを乱発し、観客動員は激減する一方だ。

プロレスこそ今をときめくIT企業に統合されるべきだろう。昔メガネスーパーが参入した時とは時代が違う。あの頃はまだプロレスにも元気があったし、やり方もプロレス全体の神経を逆撫でしたものだった。

外部の人間が関わると必ず内部の人間は「プロレスの何がわかる。」と言うが、その愛すべきプロレスを駄目にしたのは誰か。

時代は確実に変わってきているのだ。

| | Comments (2) | TrackBack (0)

October 23, 2005

少年漫画の隠せざる法則。

かつて隆盛を極めた週刊少年漫画誌。

中でも公称600万部を誇った週刊少年ジャンプのテーマといえば「友情」。
「キン肉マン」「聖闘士星矢」「魁!男塾」をはじめ、男達の熱い戦いと友情を描いた数多くの作品が当時の漫画少年の心を踊らせた。漫画にはまず潜在的な力を秘めた主人公と、好敵手と書いてライバルと読む仲間が存在する。さらにやがては強大な敵に打ちひしがれ、これを打ち破る。そして戦いの最中、散りゆく仲間との別れ。

...とまぁここまでが少年漫画の王道なのだが、もうひとつの法則が存在し、それが許されている。
戦いの最中、たいてい主人公を助ける為力尽きた仲間が、新展開に「実はあの時助かった(助けられた)!」とノコノコと現れるのだ。「あの状況でどうやって!」「あの時の悲しみはなんだったんだ!」といった少年の想いが、理不尽なまでに壊されていく。それも「聖闘士星矢」「魁!男塾」においては毎回それがゴリ押しされているのだ。人気キャラだけに愛着があり捨て難いのはわかるが、それが2度も3度も続くと幼心にもシラけてくる。

しまいには連載終了10年以上を経てぬけぬけとパート2を描いているのだ。しかも大抵が主人公の息子がメインとなって。こういった過去のリバイバルが音楽業界同様、イケシャーシャーと行われているのが現状だ。しかもオリジナルのイメージを打ち砕く程の二番煎じとして。

| | Comments (0) | TrackBack (0)

September 27, 2005

いつの時代も男はロマン。

不況といわれて久しい出版業界において、ひとり勝ちを続ける40代向け男性誌「LEON(レオン)」

「チョイ悪オヤジ。」なるコピーで、モテる男を演出する。男にとって女性にモテたいという心理は不変だ。しかもほんのちょっと手を伸ばせば届きそうなぐらいの高級感を漂わせて。

雑誌の厚さは通常のそれに比べても異例だ。とにかく広告ばかりが目につく。「出版もビジネス。」と語る編集長。確かに数多くの読者が見込めるだけに、この広告量も必然か。

少年期からいわゆるオヤジまでいつの時代もやはり男はモテる為の指南書が必要なのだ。

とりあえず、「う~ん、マンダム。」

| | Comments (0) | TrackBack (0)

September 04, 2005

購買意欲のそそられる物。

土日を中心に、新聞に折り込まれる電気屋の広告。
そのほとんどが、週末特価を謳っており、多彩な色使いとよく目に付く値段に、必要もないのに手にとってしまう。

30インチ以上の液晶テレビやデジタルビデオカメラ、いわゆる白物家電などには見ても何も興味は惹かれないのだが、パソコンには(自宅にあるにも関わらず)ついつい目を奪われがちだ。たいていメーカーと値段、そしてそれらのスペックをチェックしてしまう。デスクトップで500GB、ノートパソコンで100GB(!)テレビ機能には興味がないが、今日びのパソコンの進化にはただただ驚くべきである。

しまいには一昨年購入した自宅のパソコンの容量(XP・512MB・100GB)を超えるノートパソコンも登場しており、全く使いこなせていないにも関わらず、関心が向いてしまう一方である。値段が安くてもスペックや重量などが気になる。大体音楽とブログ、ネットサーフィン少々、たまにワードとパワーポイントを仕事で使用するだけなのに、量販店でもパソコン売り場だけはちょくちょくチェックしてしまう。使い道もないクセに、モバイル型に憧れるのだ。気分はもういっぱしのビジネスパーソンだ。

さて最近もうひとつ気になるのがHDDだ。
特にHDD・DVD・VHSが一体になっている製品。たしかに3on1だと本体が厚みを増してしまうのだが、配線や面倒だったり邪魔なことを考えるとやはりこの方が良い。もちろん容量いっぱいに使いこなすこともないし、たいしてテレビを観ることもないのだが、250GBに注目してしまう。

先日もついつい一眼レフのデジタルカメラを20回払いで購入してしまった。

こうなってしまうと今まで頑なに拒んできたローン購入が少しずつ解禁されてしまいそうだ。

| | Comments (0) | TrackBack (0)

August 10, 2005

つぶしのきかない仕事だから。

女子プロレスラー長与千種率いるガイアジャパン(解散)。

将来を考え、自らを含め所属選手は皆介護ヘルパーの資格を持つ。

選手は体育会系ということもあって礼儀正しく、身体介護も頼もしいと評判らしい。

プロレスラーほどその後の人生において、つぶしがきかない職業もないだろう。

たいていのレスラーが食っていけず、何度となく復帰している(それでも生活が安定することはないだろうが)。

なかには飲食店や風俗店などを経営している者もいるが、顧客のほとんどが知名度によるものだろう。

多くが結婚を機に引退するが、皆がそうではない。

ましてやタレントに転身できる者など、ほとんどいない。

女子レスラーの第2の人生に備えてのせめてもの親心といえる。

| | Comments (0) | TrackBack (0)

July 27, 2005

恋愛ニート。

 今日、日本のみならず世界で職や学業に就かないいわゆるニートが経済に大きな影響を与えている。

統計によると、日本だけでもウン百万人はいるとみられる。

こういった若者のほとんどが「やりたいコトがみつからない」「希望の職に就けない」といっては日々無為に過ごす。

そうして親のスネをかじり続ける一方、税金もロクに払わない為(この場合は厚生年金など)、日本経済にも深刻な影響を及ぼしている。

 本当にやりたいコトは何か。

 本気で夢を追い求めるならば、生活を犠牲にしてでも真剣に勉強をするべきだ。
希望の職に就く為に、関連したバイトをするなど、いくらでも成すべきコトはあるはずだ。

 やっかいなのが全く夢も志望もなく、ただやりたいコトがない。
こんなの(仕事)は自分が本当にやりたいコトではないといった考えだ。
そんなコトではいつまでたっても何も変わらないし、見つかる前にムダに年を食うだけであろう。

 そんないつ見つけられるとも限らない子供の夢?の為に、両親は自身の老後の心配を差し置いて、財産を食い潰されていく。

 現在の若者は、職に就いても1年と持たない場合が多い。
「こんなはずではなかった。」「自分のやりたい仕事とは違う。」

 では何がやりたいのか。
華やかな表面ばかり追い求め、水面下の白鳥の様な影の努力には目を向けない。
それでは会社は成り立たない。
最低でも3年は我慢して勤め、何かを得なければ自身の為にはならない。

 恋愛に関しても同じコトが言えるだろうか。
自分の要求ばかりを押し通すのではなく、相手の良い所も悪い所も尊重し合える様にならないと、結局は自身の為にはならない。

 かくいう筆者もまた恋愛ニートではあるが。

| | Comments (0) | TrackBack (0)

July 15, 2005

さらば破壊王。

“破壊王”の異名を持つプロレスラー橋本真也。

その早すぎる死に、プロレスファンだけでなく多くの一般市民が驚いた。

直接的な死因は脳の幹血管よりの出血だった。

以前から頭痛の為入院したというが、未然に防ぐことはできなかったのだろうか。

母親もまた心筋梗塞で早く亡くしていた橋本。

ことあるごとに敬愛する織田信長の「人生五十年」を口にしていたと言うが、四十にしてこの世を去ってしまった。

新日本プロレスに入団、蝶野正洋・武藤敬司と共に闘魂三銃士を結成。

IWGPヘビー級のベルトを前人未到の9連続防衛(当時)、通算20回防衛を果たす。

独立後は一国一城を築くも負債やケガ、しがらみに悩まされ続けた。

ある医師はストレスが原因ではないかと語る。

肥満もそのうちのひとつだろう。

140㎏の体躯の上、毎晩の様に酒を浴び、肉を食らい続けてきた。

プロレスラーのイメージそのままに生きてきたといえる。


橋本の名勝負といえばまずトニー・ホームとの異種格闘技路線やベイダーといった外国人選手、三銃士対決はもちろん長州や天龍などのベテラン勢が挙げられるが、やはり転機を迎えたのは小川との一連の死闘だろう。

引退まで掛けたあげく破れ、潔く引退はしたものの、多くのファンの嘆願により復帰を果たす。

解雇騒動を呼ぶ独立、ライバル小川との共闘。

負債・解散・離婚。


橋本程のレスラーでもってしも、いや橋本だからこそ成し得た事は数多くある。

誰からも愛されたその憎めない人柄が多くの人々の思い出として残るだろう。

| | Comments (2) | TrackBack (1)

July 05, 2005

プロレス業界におけるネーミングセンス。

 プロレスや格闘技において、イベントには大会名が付けられてきた。

 第2次UWFの様に興行毎にタイトルが付く団体があれば、パンクラスの様にツアー(1年)毎に付けられる団体もある。とりわけ通常のプロレス団体では、シリーズ(1週間〜1ケ月)毎に冠されている。

 この大会名から、ファンは様々な期待や夢を見出だす。

 「G1クライマックス」や「世界最強決定タッグリーグ戦」の様に、季節の風物詩として定着しているほどだ。

 かつて全日本プロレスでは「ジャイアントシリーズ」というジャイアント馬場そのものをシリーズ名にした。だが武藤敬司社長に代替りすると、イメージ刷新の為廃止した。それほどまでに強烈な印象だったのだ。

 しかし一方で全くセンスのかけらもなく、コロコロと大会名を替える団体もいる。

» Continue reading

| | Comments (0) | TrackBack (0)

June 12, 2005

ドラゴンボールとLee101Z。

 10年程前、ヴィンテージのジーンズが高値で売買されるという空前のブームが巻き起こった。
原宿裏通り・通称裏原では10万円以上もするジーンズが飾られた店が立ち並び、誰もがヴィンテージに憧れた。雑誌でも毎月の様に特集が組まれ、ブームを焚き付ける。

 そのヴィンテージブームの中でも特にもてはやされたのが、なんといってもリーバイスの501だ。
ビッグEや赤耳、果てはウン百万円もする大戦モデルなど、これらを所有するのが一種のステータスの様に感じられたものだ、が。

» Continue reading

| | Comments (0) | TrackBack (0)

May 16, 2005

ミスター高橋の功罪。

 新日本プロレス5・14東京ドーム。

 顧客(ファン)のニーズを見事にハズしたといっていいカードが並ぶこの興行は、3万5千人と新日本ドーム史上最低観客動員数を記録する。

 メインカードは紆余曲折を経て小島vs天山のIWGP戦(ダブルタイトルではなく)。試合はわりと早いタイムで天山の勝利。結果ははっきりいって読めていた。前回の敗戦で引退まで考えた(もちろんアングル)末の再戦。ここで負けるワケにはいかないだろう。

 顧客心理を理解しようとは到底思えないプロレス界に熱が冷めたのは今にはじまったワケではないが、決定的となったのはやはり元新日本プロレスレフェリー、ミスター高橋のプロレス界の暴露本だ。

» Continue reading

| | Comments (0) | TrackBack (1)

May 06, 2005

新日よ、PRIDEやK-1を意識する前に、もっとプロレスを大事にしてくれ。

 現在プロレス界において、30数年の歴史を誇る新日本プロレス
絶対的君主アントニオ猪木をはじめ、数多くのスターレスラーを輩出してきた。名実ともに盟主である新日が、今途方もない迷路に迷い込んでいる。

 新日本プロレスといえば、良くも悪くもカリスマ猪木の存在が不可欠だ。幾多の名勝負、異種格闘技などで一時代を築いてきた。その後も様々なレスラーにより隆盛を保ってきたが、いよいよもってその盟主の座を明け渡す時が来たのかも知れない。それも自らを作り出した猪木の手を借りるまでもなく。

» Continue reading

| | Comments (4) | TrackBack (3)

April 30, 2005

少年漫画の法則。

かつて発行部数5百万とも6百万ともいわれた週刊少年漫画誌。
現在四半世紀の時を経て、連載されていた人気漫画の続編がそれこそ雨後の筍のごとく巷に溢れ返っている。
そしてそれらの作品のほとんどがオリジナルを越えられず、単なる「物語のその後」あるいは「懐かしさ」だけで食いつないでいるといえる。

そこにはカバーソング大流行りの音楽業界に通ずるモノがある。

» Continue reading

| | Comments (0) | TrackBack (1)

April 14, 2005

巨人軍は永久に勝てません。

今年も?開幕ダッシュに完全に失敗した読売ジャイアンツ。
毎年出るファンのため息をよそに、あくまでクビをかしげるばかりの名物元オーナーとその周辺。
金にモノを言わせて良い選手を集めるのだが、いかんせん目先の勝利にこだわり過ぎて全体が見えていない。まさに木を見てなんとやら、か。
いいかげんコイツらも目を覚ますべきだが果たして。

» Continue reading

| | Comments (0) | TrackBack (0)

«さまよう刃。